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El Jengibre

Nombre común: Jengibre
Nombre científico: Zingiber officinale Roscoe
El nombre original sringavera es un vocablo sánscrito
(que significa en forma de cuerno).

ORIGEN DEL JENGIBRE
Es originario del este de Asia. Se sabe que desde hace 3.000 años era cultivado en esas tierras. Los primeros datos escritos están recogidos por Confucio (551-479 a.C.). En el siglo I los fenicios lo llevan hasta el Mediterráneo, donde lo “adoptan” Egipto, Grecia y Roma. Es tanta la importancia que llega a tener que en el siglo II, el jengibre aparece en una relación de importaciones hechas en Alejandría, procedente del Mar Rojo, que estaba sujeta a derechos de aduana por Roma. Las culturas Hindúes y Chinas lo han utilizado con fines curativos, siendo su principal virtud la de ser el mejor alivio digestivo.
Los chinos consideran el jengibre como el –yang- (calor), o comida picante, la cual equilibra la comida fría –ying- para crear armonía. También los griegos y romanos, lo utilizaban para este propósito. De ahí su buen quehacer en épocas de frío y/o decaimiento, dando calor interno al organismo. Impactó en Europa y América donde se estableció como una hierba medicinal. En muchos casos el aceite de esencia de jengibre se emplea en la fabricación de cervezas y bebidas gaseosas, convirtiéndolo así en una bebida popular, que muchos beben sin saber que están tomando jengibre (ginger ale, ginger beer, y ginger tea) para alivios estomacales.

Es una de las especies mas usadas en todo el mundo, incluso nosotros, en Andalucía, la utilizamos cuando ponemos especias a los caracoles, pero apenas si alguien sabe que estas llevan jengibre.





PROPIEDADES MEDICINALES DEL JENGIBRE.

A pesar de sus muchas y seguras propiedades siempre se ha de consultar con el médico su uso. Esta raíz es una hierba medicinal usada principalmente para:

-Dispepsia (malestar después de la comida). Esto incluye los síntomas de hinchamiento, acidez, flatulencia y nauseas. El jengibre es conocido por estimular los jugos gástricos. Sus enzimas catalizan rápidamente las proteínas digestivas en el estómago por lo que dejan poco tiempo para las náuseas. También es eficaz contra la creación de úlceras digestivas.

- Como Antiemético (anti-vómito por mareo y movimiento). Contra las náuseas causadas por los mareos en medios de transporte (viajes aéreos, terrestres o marítimos), tomar 2 cápsulas 3 horas antes de iniciar el viaje. En las nauseas de los primeros meses en mujeres embarazadas, pues no se le conoce efecto teratogénico por eso es seguro en embarazos, pero de todas formas ha de consultar con el médico. En estos casos se debe tomar de 75 miligramos a 2 gramos al día, en dosis divididas, por un lapso de uno a cinco días, siempre bajo supervisión. Desde tiempos remotos se ha venido utilizando en la comida de los marineros para evitar los mareos en alta mar y el escorbuto. El jengibre en polvo ha sido incluso comparado con drogas estándares usadas en combatimiento post-operativo nausea y mareo. También resulta útil en las reacciones adversas de los tratamientos con quimioterapia.

- Como Antiinflamatorio y analgésico (Reumatismo): Su consumo alivia el dolor y la inflamación asociado a la artritis reumática, osteoporosis, y pacientes con desordenes musculares. Externamente como crema, ungüento o pomada sirve para tratar traumatismos y reumatismos.
- Es un potente estimulante del sistema nervioso central y autónomo.

- Antibacteriano: Muy eficaz en numerosos problemas intestinales producidos por alteraciones de la flora intestinal.

- Aparato circulatorio: ayuda a la circulación sanguínea, muy útil en casos de claudicación intermitente y síndrome de Reynaud. Estudios recientes aseguran que ayuda a disolver trombos de las arterias y a disminuir los niveles de colesterol. Muy recomendable comerlo junto con ajo y cebolla.

- Sistema respiratorio: Muy efectivo a la hora de síntomas gripales y resfriados, pues ayuda a descongestionar la mucosidad. El jengibre y limón tomados bien calientes, junto con miel, nos ayudan a descargarnos de mucosidad, a rebajar la fiebre y en las inflamaciones por sinusitis.

- Contraindicaciones: En algunos pacientes puede agravar la gastritis si han estado previamente tratados con analgésicos antiinflamatorios. Ya hemos visto que la temperatura corporal tiende a subir por lo que puede agravar los sofocos en mujeres menopáusicas. Se han de abstener de tomar jengibre las personas con predisposición a crear piedras en la vesícula biliar.
- Partes útiles: Raíces.

- Formas de usos: Se puede emplear la raíz en decocción, cápsulas o en extracto fluido. Aplicado en forma de compresas sobre el pecho, elimina el moco y descongestiona los pulmones y los bronquios.
 

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