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La Albahaca - Joya de la tradición Védica

La Albahaca - Joya de la tradición Védica

Después de los aportes anteriores en los que he hablado de importantes representantes de la medicina herbal, algunas grandiosas desde su humildad, otras poderosas, sólidas, amorosas, nutridoras y generosas como la propia Madre, me costaba decidirme sobre la planta que fuese la protagonista de mi aportación de este mes.

No he tenido más que salir a mi pequeño jardín medicinal para que me llamase poderosamente. Es una planta que siempre me ha acompañado, que me ha dado grandes satisfacciones no solo culinarias sino también medicinales.  Es rara la casa en Andalucía donde no se le cultive y ha acompañado a todas las culturas del Mediterráneo desde la noche de los tiempos. Algunos de los que me leen habitualmente habrán adivinado que se trata de la Albahaca.

Procede de la India donde se le denomina Tulsi (Lou Le en fitoterapia china) y se consagra a Vishnú. Es quizá la planta más sagrada después del Loto.  La medicina ayurvédica la utiliza con asiduidad y se le reconoce la capacidad de extraer y anular el veneno de las serpientes entre otras cualidades que después describiré. Es prácticamente seguro que las diferentes albahacas que conocemos procedan del Tulsi que fue extendido por los persas por todo el mediterráneo y oriente medio. Por su gran capacidad de adaptación y de hibridación ha generado todos los tipos que son usados en la actualidad.

Para explicar las virtudes que tan atractiva hacen para mí esta hierba, voy a seguir recurriendo al ayurveda ya que en la fitoterapia occidental ha sido poco usada a pesar de su valor medicinal.

Además de su consagración  a Vishnu, Los textos de medicina tántrica nos dicen que su jugo es similar al semen de Shiva y contiene Mercurio natural. Algo que escandalizaría a cualquier científico moderno tiene todo su sentido desde la Alquimia y desde el Tantra. Existe toda una tradición tanto en India, como en China, en el Mediterráneo y Europa respecto a lo que es conocido como la Vía del Cinabrio. En esas vías alquímicas se considera el mercurio como uno de los más poderosos medicamentos una vez despojado de su toxicidad usando métodos ancestrales sometidos al Secreto Iniciático. Esta equivalencia con el semen de Shiva nos enseña también que en el semen al igual que en los fluidos vaginales existe una sustancia extremadamente valiosa y sutil que nos aporta vitalidad y luminosidad: Ojas.  Ojas sería similar al Qi esencial de la tradición taoísta o el Spiritus mundi de la tracición alquímica.

Dice la tradición shivaita que el semen de Shiva (ojas ) es la semilla de la pura Conciencia. La albahaca además de nutrir OJAS es una planta sátvica, o lo que viene a ser lo mismo, generadora de  lucidez y vehículo de conexión con lo más puro y divino de lo que Somos.  Aunque supongo que muchos de mis lectores están familiarizados con los conceptos básicos del Ayurveda, solo apuntar que todo lo creado está sometido a tres principios que a la vez se manifiestan en cualidades psicológicas en el ser humano:

  • Satva: luz, consciencia, verdad.
  • Rajas: acción, impulso de hacer y de crear.
  • Tamas: inercia, concreción.

Se considera que el ser humano armónico ha de mantener un equilibrio entre los tres principios o Gunas y que la excesiva polarización hacia cualquiera de ellos impide la evolución o la comprensión de nuestro papel en los que se ha dado en llamar Chiti Shakti Vilas o Juego de la Conciencia.

Gran parte de los alimentos, estímulos sensoriales y modo de vida de la sociedad en la que vivimos nos empuja a polarizarnos hacia Tamas que acaba provocando tendencia a la ignorancia y al egoísmo. Al mismo tiempo las actitudes o los alimentos tamásicos generan acumulación de humedad que junto con un exceso del elemento tierra aumentan mucosidad y debilitamiento del metabolismo. Esto se conoce en ayurveda como desequilibrio Kapha que combinado con Ama (alimentos mal digeridos) bloquea los canales energéticos (nadis) por lo que circula la energía sutil (prana) que nutre nuestros tejidos y nos mantiene lúcidos, despiertos y VIVOS.

Los maestros ayurvédicos nos enseñan que existen determinados alimentos, sustancias y actitudes considerados satvicos. El uso de esas sustancias y actitudes hacen que seamos personas conscientes, armónicas y esencialmente buenas.

Mucha gente desconoce que además de ahuyentar los mosquitos, fin para el que es más usada esta planta en Andalucía y en todo el Mediterráneo, la albahaca libera ozono y neutraliza el exceso de iones positivos.

Es extraordinaria para eliminar Kapha (moco y humedad). Eso unido a su agradable sabor es una planta ideal para los resfriados en los que hay acumulación de mucosidad tanto en niños como en adultos. Además armoniza Vata que se relaciona con el elemento aire y a nivel humano con el polo neurosensorial. De ahí su reconocida acción armonizadora del sistema nervioso y de la circulación del prana. Esta cualidad unida a su capacidad como “desatascador de AMA” (sustancias tóxicas o alimentos no digeridos),  influye positivamente en procesos depresivos en particular aquellos provocados por bloqueos en la circulación del prana la mayoría).

Una receta muy popular en ayurveda es la resultante de mezclar jugo de las hojas frescas de albahaca con polvo de canela, clavo y cardamomo en un poco de leche caliente con azúcar candi.  Esta fórmula tiene la virtud de provocar transpiración, reduce la fiebre y calma el dolor de las articulaciones además de actuar como expectorante.  Mezclada con jugo de ajo y miel calma la tos de forma prodigiosa. 

El jugo de la albahaca es usado también para calmar las otitis.

Al igual que la Salvia en la Europa Medieval, la albahaca ha sido usada en la India en tiempo de epidemias. Combinada con pimienta negra ha sido usada para la malaria.

Respecto a su signatura, aunque todos los autores la identifican con Marte, a mi parecer tiene una gran influencia de Venus por sus virtudes moderadamente calientes. En todo caso podríamos hablar de una signatura de Marte escorpiano. El marte ariano se caracteriza por impulso de ataque y de conquista. Es agresivo y violento en sus manifestaciones curativas y provoca fuertes inflamaciones y reacciones histamínicas. Sin embargo el marte escorpiano es más profundo en su acción. Podríamos hablar de un marte que se dirige hacia el exterior y un marte que se dirige hacia el interior. Esa acción interna es la que actúa como bactericida, como destructor de toxicidad y a la vez su gobierno de Venus le confiere la capacidad de la albahaca tiene para evitar infecciones cutáneas, mantener la piel bella y resplandeciente. A diferencia del tomillo, claramente marcial, la albahaca actúa sobre el campo físico pero tiene un interesante efecto sobre la mente y las emociones.

A modo de resumen:

  • Partes a usar: Hojas o planta entera. No suelen usarse su raíces aunque si en ocasiones la semillas.
  • Cualidad energética: Sátivica, moderadamente calorífica.
  • Sabor: dulce picante. Por lo tanto controla Kapha (moco) y Vata (viento).
  • Sistemas: respiratorio, digestivo, nervioso. Además es activadora del cuerpo pránico o cuerpo de aliento.
  • Tropismo en medicina china: Pulmón/ Intestino Grueso y Estómago /Bazo.
  • Acciones terapéuticas: resfriados, tos, sinusitis, exceso de mucosidad, dolores de cabeza, artritis y reumatismos fríos, fiebres, distensión abdominal, infecciones de hongos en la piel..
  • Recolección y forma de uso: No se suele encontrar silvestre a no ser que se haya adaptado procedente de cultivos abandonados. Por lo tanto debemos cultivarla en casa. Evita plantas de vivero que no sea ecológico en el caso de que vayas a consumirlas o usarlas con fines medicinales. No recomiendo con fines medicinales la albahaca de hojas muy grandes porque su adaptación a usos culinarios debilita mucho su capacidad medicinal.  Hay multitud de hibridaciones con lo que recomiendo elegir las que tienen hojas de tamaño mediano o incluso la que tradicionalmente se usa en Andalucía de hoja pequeña. Animo a los lectores a intercambiar semillas.

    Podemos secarla para su uso posterior aunque lo mejor es hacer tinturas (preferiblemente espagíricas) de planta fresca o su uso tradicional en forma de jugo de planta fresca estabilizado con miel o preparado en forma de Ghee medicinal.

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